Scarf with fringes

1st half of 17th c.? Naples? F-Lyon, Musée des Confluences, Inv. 44002200 (MS Inventory 46)

Sea-silk, plain knitting right, 8 stitches per 1 cm. Fringes length about 4 cm, caught on textile ribbon, covered with hand sewn knitted stripes of 9 mm; 112 x 104 cm, weight: 400 gr; strong hardened stains on one side


This scarf, the heaviest inventoried item, is still full of mystery. It was purchased a few years ago by former Museum d'Histoire Naturelle de Lyon (now Musée des Confluence), from an Italian supplier. An enclosed written notice dated the scarf to the first half of the 17th century.


Is this about the same scarf which, at the beginning of the 20th century, Jules Richard was offered? Dr. Richard was the first director of the Oceanographic Museum of Monaco, founded in 1910. In the Museum records was found a letter of Dr. Richard, dated 15th June 1905, addressed to Prince Albert I: «Un italien propose l’achat, pour 700 lires, d’une sorte de fichu de 1 mètre carré fait en byssus de Pinna. Je crois pouvoir à priori décliner cette offre!» (note from Jacqueline Carpine, Monaco).

In the brochure of 2008, which shows the way from the Museum d'Histoire Naturelle to the Musée des Confluences, the purchases from 2000 to 2008 are described, and so a reference to this scarf:

Châle en soie marine, Italie, Probablement 1re moitié du XVIIe s.
– Achat à E. Armato, Italie. C.3.4

Le matériel à portée historique
Au sein des collections du musée des Confluences, la collection de papillons séricigènes de l’ancien laboratoire de la Condition des Soies de Lyon allie une grande valeur scientifique à une valeur historique indéniable. Cette collection renferme de très nombreux papillons, cocons, fils et tissus de soie dont un exceptionnel échantillon de soie d’araignée. Aussi, lorsque, après des années de veille documentaire, s’est présentée l’opportunité d’acquérir une pièce en soie marine, c’est-à-dire confectionnée avec la soie d’un coquillage méditerranéen dénommé Jambonneau de Mer, l’occasion a bien sûr été saisie, à l’issue d’une longue négociation.



Scarf with fringes
Scarf with fringes, 17th century? Naples? Musée des Confluences, F-Lyon,
(MS Inventory 46)